Forglemmegei

Petter, 5 år, hadde røde, kløende, prikker på huden. Dagen etter så de ut som vannblemmer. Han hadde fått vannkopper. Mange av de andre barna i barnehagen hadde også fått det. Men hvorfor fikk ikke mamma vannkopper?

Når voksne ikke får barnesykdommen vannkopper er det fordi de har hatt vannkopper selv som barn. Immunforsvaret har hukommelse, så nye angrep med vannkoppeviruset blir slått så raskt tilbake at man ikke merker at man er smittet. Den første gangen viruset angriper derimot, tar det litt tid før immunforsvaret får mobilisert troppene, slik at pasienten rekker å utvikle utslettet og blemmene som er så typisk for vannkopper.

Vannkopper skyldes varicella zoster, et virus som er i samme familie som herpesvirus. Er man først blitt smittet med vannkopper vil viruset bli værende kroppen, skjult i følenerver i hjernen og ryggmargen. Når voksne aldri blir syke på nytt av vannkopper skyldes det delvis at immunsystemets hukommelsesceller stadig blir minnet om at viruset er i kroppen.

Vannkopper kan komme tilbake som helvetesild hos voksne

Når immunforsvaret svekkes, som for eksempel i forbindelse med blodkreft, kan hukommelsescellene bli mindre effektive og vannkoppeviruset blir aktivt igjen. Da kommer viruset innenfra langs nervefibrene. Istedet for vannblemmer over hele kroppen får pasienten vannblemmer bare i et område som tilsvarer følenerven der viruset har holdt seg skjult i årevis. Fordi følenerven er rammet, får pasienten nesten uutholdelige smerter. Det er derfor denne sykdommen kalles «helvetes ild» eller helvetesild.

Hukommelse er en av immunsystemets aller viktigste egenskaper. Det legger grunnlaget for at vi kan beskytte oss mot sykdommer vi ennå ikke har hatt, gjennom å ta vaksiner.

Blogginnlegg av Anne Spurkland, 7.9.12